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Velocidade versus algas na oitava etapa da Volvo Ocean Race

Velocidade versus algas na oitava etapa da Volvo Ocean Race

As equipas que disputam a oitava etapa da Volvo Ocean Race 2017-18 têm mais um desafio no Oceano Atlântico, além de encontrar as melhores rajadas: desviar das algas marinhas. O chamado Mar de Sargaços por conter espécies Sargassum impõe dificuldades aos barcos, que perdem velocidade. Essa faixa vai do Caribe à costa sul dos Estados Unidos.

Os sargaços têm criado problemas para os marinheiros desde os tempos de Cristóvão Colombo e agora, mais de 500 anos depois, continua a atrapalhando os melhores velejadores do mundo na Volvo Ocean Race. A alga pode colar na quilha ou no leme e reduzir a velocidade da embarcação.

“É muito chato, porque podemos ver como a velocidade do barco diminui, e às vezes até perde a direção. O leme está cheio de algas e não permite que navegue normalmente”, explicou o espanhol Pablo Arrarte, do MAPFRE.

“Há algas em todo o lugar e elas cheiram”, disse o tripulante Alex Gough, do Sun Hung Kai / Scallywag. ”Embora não tenhamos certeza se é a alga marinha ou o Nipper (Ben Piggott)!!”

Brincadeiras a parte, esta etapa tem liderança provisória nesta quarta-feira (2) do Team Brunel, seguido por Dongfeng Race Team, mais de 17 milhas náuticas atrás. Apesar das algas, os barcos da frente conseguiram andar bem nas últimas 24 horas.

Líder na semana passada, o Turn The Tide On Plastic vê Brunel e Dongfeng mais a norte. Eles tentam a primeira vitória na regata. “É uma abundância de erva daninha sargassum”, disse a comandante Dee Caffari. ”O barco parece mais um jardim agora com arbustos verdes em toda parte. A gente tenta controlar o barco, mas às vezes não dá”.

Traçando uma linha horizontal, a frota está na altura de Trinidad e Tobago. Mas bem longe da costa! Os próximos desafios no Atlântico Norte e as ilhas do Caribe.

Faltam 2 200 milhas náuticas para o fim desta etapa. Os barcos devem percorrer ao todo 5 700 milhas náuticas da brasileira Itajaí (SC) até Newport (Estados Unidos).

A previsão de chegada está em 8 de maio.

Fonte: Náutica

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