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Derrame de petróleo coloca Califórnia em alerta

Derrame de petróleo coloca Califórnia em alerta

Aconteceu na tarde da última quarta-feira quando uma conduta se rompeu numa praia perto da cidade de Santa Bárbara, na Califórnia, colocando a região em estado de emergência.

Perto de 400 mil litros de petróleo podem ter-se espalhado pela Costa de Gaviota, uma das poucas zonas de habitat mediterrânico que restam preservadas nos Estados Unidos. Uma área de 14,5 quilómetros de extensão está coberta de um crude espesso e malcheiroso, que cobre oceano e praias da região de Santa Bárbara, sem que se saiba ainda a causa da ruptura.

O local do derramamento fica no extremo de um santuário marinho nacional e de uma reserva submarina onde vivem 25 espécies de mamíferos marinhas e 60 espécies de aves marinhas, mas também está rodeada de cerca de duas dezenas de plataformas petrolíferas de centenas de poços de petróleo.

O oleoduto submarino que rebentou datava de 1987 e tinha 61 centímetros de diâmetro, com um débito de 190 mil litros por hora, e corre paralelo a uma autoestrada a ocidente de Santa Bárbara.

Já tinham sido detetadas irregularidades no funcionamento daquele troço do oleoduto, que acabava de ter sido alvo de vistoria, e, embora a fuga tenha sido travada em 30 minutos, o petróleo continuou a sair em quantidade residual.

Entretanto, o governador da Califórnia decretou o estado de emergência na zona turística de Santa Barbara com as autoridades e muitos voluntários a lutarem para conter a fuga. Cerca de 300 pessoas estão envolvidas nas limpezas.

Até à data a Costa da Gaviota era considerado o ecossistema mais saudável do Sul da Califórnia e, a confirmarem-se a estimativas da Plains All American Pipeline, este pode vir a ser o maior derrame petrolífero neste estado norte-americano desde 1969.

Foto: David McNew/AFP

Fonte: Beachcam

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